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मुंबई : भारत के पूर्व सलामी बल्लेबाज वीरेंद्र सहवाग ने दावा किया कि अगर विकेटकीपर-बल्लेबाज ऋषभ पंत टेस्ट क्रिकेट में 100 मैच पूरे करते हैं, तो उनका नाम इतिहास की किताब में हमेशा के लिए दर्ज हो जाएगा। पंत टी20 क्रिकेट में अपने कारनामों के कारण सुर्खियों में आए। लेकिन हाल ही में वह टेस्ट क्रिकेट में एक ताकत बन गए है जिसने 30 मैचों में 40.85 की औसत से 1920 रन बनाए, जिसमें चार शतक और नौ अर्धशतक शामिल हैं। 

मार्च में श्रीलंका के खिलाफ दो मैचों की घरेलू श्रृंखला में भारत के गुलाबी गेंद के आखिरी टेस्ट मैच में 24 वर्षीय पंत ने 120.12 की स्ट्राइक रेट से 185 रन बनाए जिसमें 28 गेंदों में अर्धशतक शामिल है, जो दूसरे दिन एक भारतीय बल्लेबाज द्वारा सबसे तेज है। बेंगलुरू में सहवाग ने कहा, अगर वह 100 से अधिक टेस्ट खेलता है, तो उसका नाम हमेशा के लिए इतिहास की किताब में दर्ज हो जाएगा। केवल 11 भारतीय क्रिकेटरों ने यह उपलब्धि हासिल की है और हर कोई उन 11 नामों को याद कर सकता है। 

सहवाग खुद टेस्ट क्रिकेट में सबसे विनाशकारी खिलाड़ियों में से एक थे जिन्होंने 82.23 के आश्चर्यजनक स्ट्राइक रेट से 49.34 के औसत से 8586 रन बनाए। एकदिवसीय मैचों में उन्होंने 35.05 की औसत और 104.33 के स्ट्राइक रेट के साथ 8273 रन बनाए हैं। यह आश्चर्य की बात नहीं थी कि सहवाग को अब भी लगता है कि टी20 प्रारूप अधिक लोकप्रिय और आकर्षक होने के बावजूद टेस्ट क्रिकेट भविष्य में खेल का अंतिम प्रारूप बना रहेगा। उन्होंने कहा कि मेरी विनम्र राय में टेस्ट क्रिकेट अंतिम क्रिकेट है। विराट कोहली टेस्ट खेलने पर इतना जोर क्यों देते हैं? वह जानते हैं कि अगर वह 100-150 या 200 टेस्ट भी खेलते हैं तो वह रिकॉर्ड बुक में अमर हो जाएंगे। 

सहवाग को पहली गेंद पर बाउंड्री मारने के उनके विचार के लिए भी याद किया जाता है जो उन्होंने 2011 विश्व कप के विजयी अभियान के दौरान पांच बार किया था। इसके बारे में पूछे जाने पर सहवाग ने टिप्पणी की, (सचिन) तेंदुलकर सहित कई लोगों ने मुझसे कहा कि मैंने पहली गेंद को बाउंड्री पर मारने की योजना बनाई है। लेकिन मैंने कभी ऐसा नहीं किया। मैं पहली गेंद को हिट करने के लिए तैयार रहूंगा। 

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