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दुबई : मेलबर्न क्रिकेट ग्राउंड (एमसीजी) पर सात महीने पहले आईसीसी टी20 महिला विश्व कप फाइनल के सात महीने बाद बुधवार को पहली बार महिला अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट खेला गया जब आस्ट्रिया ने पांच टी20 अंतरराष्ट्रीय मैचों की श्रृंखला में जर्मनी की मेजबानी की। कोविड-19 महामारी के कारण सभी महिला टी20 अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट मैचों को निलंबित किया गया था।

गोल्डन ईगल्स के नाम से मशहूर जर्मनी आईसीसी महिला टी20 अंतरराष्ट्रीय रैंकिंग में दुनिया की 27वें नंबर की टीम है जबकि आस्ट्रिया की रैंकिंग 50वीं हैं। जर्मनी ने पिछली टी20 अंतरराष्ट्रीय मुकाबला ओमान के खिलाफ फरवरी में खेला था और इस दौरान श्रृंखला में 4-0 से क्लीनस्वीप किया था। आस्ट्रिया की टीम एक साल पहले फ्रांस, जर्सी और नॉर्वे की मौजूदगी वाली चतुष्कोणीय श्रृंखला के बाद पहली बार खेल रही है।

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद (आईसीसी) की विज्ञप्ति में जर्मनी की कप्तान अनुराधा डोडाबालापुर ने कहा, ‘‘सबसे पहले मैं मौजूदा हालात के बावजूद हमारी मेजबानी करने के लिए आस्ट्रिया क्रिकेट में सभी को धन्यवाद देना चाहती हूं। लंबे ब्रेक के बाद हम दोबारा मैदान पर उतरने को लेकर रोमांचित हैं। पिछले कुछ महीनों में फिट रहने और अपने कौशल को निखारने के लिए लड़कियों ने कड़ी मेहनत की है।' 

आस्ट्रिया की कप्तान आंद्रिया जेपेडा ने कहा, ‘टीम काफी रोमांचित है और महीनों के लॉकडाउन के बाद हम यूरोप में प्रतिस्पर्धी क्रिकेट को लेकर उत्सुक हैं।' उन्होंने कहा, ‘कुछ टीमें यात्रा पाबंदियों के कारण इस टूर्नामेंट में हिस्सा नहीं ले पाईं लेकिन हमें खुशी है कि आस्ट्रिया और जर्मनी के बीच इन पाबंदियों में ढील दी गई है और हम इस साल कुछ अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट खेल पाए।' 

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