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सिनसिनाटी : एशले बार्टी डब्ल्यूटीए सिनसिनाटी मास्टर्स टेनिस टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में पहुंचकर रैंकिंग में शीर्ष पर पहुंचने के करीब पहुंच गईं जबकि मौजूदा नंबर एक खिलाड़ी नाओमी ओसाका घुटने की चोट के कारण रिटायर हो गईं।
आस्ट्रेलिया की शीर्ष वरीय ने दूसरे दिन वापसी करते हुए मारिया सकारी को 5-7 6-2 6-0 से शिकस्त दी। अब वह फाइनल में जगह बनाने के लिये रूस की अनुभवी स्वेतलाना कुज्नेत्सोवा से भिड़ेंगी जिन्होंने तीसरी वरीय कैरोलिन प्लिस्कोवा को 3-6, 7-6, 6-3 से शिकस्त दी। वहीं ओसाका की अमेरिकी ओपन के लिए तैयारियां अच्छी नहीं चल रहीं , उन्हें सोफिया केनिन के खिलाफ मुकाबले में घुटने की चोट के कारण हटना पड़ा। वह 6-4, 1-6, 2-0 से आगे चल रही थीं।

केनिन का सामना अब साथी अमेरिकी खिलाड़ी मेडिसन कीज से होगा जिन्होंने वीनस विलियम्स पर 6-2 6-3 से जीत हासिल की। जापानी खिलाड़ी ने स्वीकार भी किया कि अमेरिकी ओपन खिताब को बचाने की उनकी उम्मीदों पर बादल छा गए हैं। उन्होंने कहा- पिछले साल मैंने अमेरिकी ओपन जीता था और इस साल मैं अमेरिकी ओपन खेलने की कोशिश कर रही हूं। मैं जीतने के बारे में सोच भी नहीं सकती।

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