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स्पोर्ट्स डेस्क : भारत की पुरुष फील्ड हॉकी टीम के अनुभवी फॉरवर्ड और स्टार स्ट्राइकर एसवी सुनील ने शुक्रवार को अंतरराष्ट्रीय हॉकी से संन्यास की घोषणा कर दी है। उन्होंने संन्यास की घोषणा सोशल मीडिया के जरिए की। इससे पहले गुरुवार को टोक्यो ओलंपिक में भारत की कांस्य पदक विजेता टीम का हिस्सा रूपिंदर पाल सिंह और बीरेंद्र लाकड़ा ने भी अंतरराष्ट्रीय हॉकी से संन्यास की घोषणा की थी। 

कुर्ग के सोमवारपेट के हरने वाले इस अर्जुन पुरस्कार विजेता ने 2007 में एशिया कप 2007 में यादगार अंतरराष्ट्रीय पदार्पण किया था, जिसमें भारत ने फाइनल में पाकिस्तान को हराया था। दो बार के ओलंपियन बेहतरीन प्रदर्शन के साथ एक दशक से अधिक समय तक भारतीय फॉरवर्डलाइन का केंद्र बने रहे। वह 2011 की एशियाई चैंपियंस ट्रॉफी में स्वर्ण और 2012 में इसी स्पर्धा में रजत जीतने वाली भारतीय टीम का हिस्सा थे। इस 32 वर्षीय ने राष्ट्रीय टीम के लिए 264 मैचों में 72 गोल किए। 

सुनील ने ट्विटर पर एक बयान में कहा, मेरा शरीर कहता है कि मैं इसे अभी भी कर सकता हूं, मेरा दिल कहता है कि इसके लिए जाओ, लेकिन मेरा मन कहता है ब्रेक लेने का समय आ गया है। भारतीय जर्सी पहनने के 14 साल से अधिक समय बाद पहली बार मैंने खुद को अगले सप्ताह शुरू होने वाले राष्ट्रीय शिविर के लिए अनुपलब्ध करने का फैसला किया है। 

अगर मैं कहूं कि मैं खुश हूं तो यह मैं सहित सभी से झूठ बोलने जैसा होगा। मैंने हमेशा ओलंपिक में अपनी टीम को पोडियम पर लाने में मदद करने का सपना देखा था और यह अंतिम तूफान होगा। दुर्भाग्य से ऐसा नहीं होना था। टीम के साथियों ने कांस्य पदक जीता एक विशेष भावना है, वास्तव में महाकाव्य, भले ही यह व्यक्तिगत रूप से कुछ दुख से भरा हो। लेकिन मुझे पता है, यह सही निर्णय है। 

उन्होंने कहा, मैं खेल के छोटे प्रारूप में खेलने के लिए उपलब्ध रहूंगा और भारतीय हॉकी के साथ किसी भी क्षमता में शामिल रहूंगा जो हॉकी इंडिया मुझसे चाहता है। स्ट्राइकर को क्रमशः 2014 इंचियोन एशियाई खेलों और 2018 जकार्ता-पालेमबांग एशियाई खेलों से एक स्वर्ण और एक कांस्य पदक भी मिला है। वह एशिया कप 2017 में स्वर्ण पदक जीतने वाली टीम का भी हिस्सा थे। उन्होंने 2016 और 2018 FIH चैंपियंस ट्रॉफी में टीम की ऐतिहासिक रजत पदक जीत में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। अपने लंबे समय तक सेवा देने वाले करियर में सुनील ने 2015 विश्व लीग फाइनल में भी फॉरवर्डलाइन का नेतृत्व किया जहां टीम ने कांस्य पदक जीता और वह उस टीम का भी हिस्सा थे जिसने 2017 में भुवनेश्वर में इसी स्पर्धा में कांस्य पदक जीता था। उनके नाम कॉमनवेल्थ गेम्स 2014 में सिल्वर मेडल भी है। 

हॉकी इंडिया के अध्यक्ष ज्ञानेंद्र निंगोंबा ने सुनील को उनके 13 साल से अधिक के अविश्वसनीय करियर और भारतीय हॉकी में उनके योगदान के लिए बधाई दी। उन्होंने कहा, एसवी सुनील युवा हॉकी खिलाड़ियों की एक पूरी पीढ़ी के लिए प्रेरणा रहे हैं। खेल और अनुशासन के प्रति उनकी प्रतिबद्धता बेजोड़ थी और उन्होंने भारतीय हॉकी को बहुत ही यादगार प्रदर्शन दिए हैं। हॉकी इंडिया की ओर से मैं उन्हें शानदार करियर के लिए बधाई देता हूं। मैं उनके भविष्य के प्रयासों के लिए उन्हें शुभकामनाएं देता हूं। 
 

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