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भुवनेश्वर : अमेरिका ने अपना अच्छा प्रदर्शन जारी रखते हुए एफआईएच सीरीज फाइनल्स हाकी टूर्नामेंट में एशियाई चैंपियन जापान से 2-2 से ड्रा खेला और ग्रुप बी से शीर्ष पर रहकर सेमीफाइनल में जगह बनाई। विश्व में 18वें नंबर के जापान और 35वें नंबर के अमेरिका के बीच पहले दो क्वार्टर में कड़ा मुकाबला देखने को मिला। इस बीच कोई भी टीम गोल नहीं कर पाई। डीगन हुइसमैन (41वें और 51वें मिनट) ने अमेरिका की तरफ से दो गोल करके जापान को परेशानी में डाल दिया था।

जापान की तरफ से केंटा तनाका ने 45वें मिनट में गोल किया था लेकिन खेल के अंतिम क्षणों तक वह पीछे चल रहा था। ऐसे मौके पर शुगुरू होशी ने पेनल्टी कार्नर को गोल में बदलकर बराबरी का गोल दागा। जापान और अमेरिका दोनों के तीन मैचों में सात - सात अंक रहे। अमेरिकी टीम बेहतर गोल अंतर के कारण शीर्ष पर रही। अमेरिका ने इस तरह से सेमीफाइनल के लिये सीधे क्वालीफाई कर लिया जबकि जापान को अंतिम चार में जगह बनाने के लिए क्रॉस ओवर से गुजरना होगा।

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