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कुआलालम्पुर: ओलंपिक चैम्पियन चीन के चेन लोंग को कड़ी चुनौती देने के बावजूद किदाम्बी श्रीकांत मलेशिया ओपन पुरूष एकल क्वार्टर फाइनल में हारकर बाहर हो गए। आठवीं वरीयता प्राप्त श्रीकांत पिछले सप्ताह इंडिया ओपन के फाइनल में हार गए थे । उन्हें यहां लोंग ने क्वार्टर फाइनल में 21.18, 21.19 से मात दी। यह इस सत्र में श्रीकांत का चौथा क्वार्टर फाइनल था।

पहले गेम में 16. 11 की बढत बनाने वाले श्रीकांत ने विरोधी को वापसी का मौका दे दिया। दूसरे गेम में 7.11 से पिछडऩे के बाद उन्होंने वापसी की और स्कोर 19 . 19 तक ले गए लेकिन जीत नहीं सके। श्रीकांत का लोंग के खिलाफ 1.5 का रिकार्ड था जिन्हें आस्ट्रेलियाई ओपन 2017 में उसने हराया था। पहले गेम में श्रीकांत ने पहले ब्रेक पर 11.7 की बढत बना ली और यह बढत 16.11 की हो गई। इसके बाद लोंग ने वापसी शुरू की और स्कोर 17.17 से बराबर किया । उन्होंने क्रासकोर्ट पर रिटर्न लगाकर पहला गेम जीता।

दूसरे गेम में लोंग ने ब्रेक तक 11.7 की बढत बना ली । श्रीकांत ने कुछ गलतियां की जिससे लोंग की बढत 16.8 हो गई । श्रीकांत ने लंबी रेली लगाई जबकि लोंग का शाट बाहर चला गया । इसके बाद लोंग ने कुछ और अंक गंवाये जिससे श्रीकांत ने 17. 11 की बढत बना ली। एक समय स्कोर 18.18 और फिर 19.19 हो गया लेकिन लोंग ने मैच प्वाइंट पर जीत दर्ज की।

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