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नई दिल्ली: अनुभवी टेनिस स्टार लिएंडर पेस सोमवार को पिछले 19 साल में पहली बार युगल रैंकिंग में शीर्ष 100 से बाहर हो गए। वह पांच पायदान नीचे 101वें स्थान पर खिसक गए हैं। पेस के 856 अंक हैं और वह भारतीय खिलाड़ियों में रोहन बोपन्ना (38वें), दिविज शरण (46वें) और पुरव राजा (93) के बाद चौथे नंबर पर हैं। राजा आठ पायदान की छलांग लगाकर फिर से शीर्ष 100 में पहुंचे हैं। इससे पहले 46 वर्षीय पेस अक्टूबर 2000 में शीर्ष 100 से बाहर थे। 

तब उनकी रैंकिंग 118 थी। भारत के सर्वश्रेष्ठ टेनिस खिलाड़ियों में से एक पेस ने हमवतन महेश भूपति के साथ मिलकर एक समय पुरुष युगल में दमदार जोड़ी बनाई थी। पेस अगस्त 2014 में शीर्ष दस से बाहर हो गए थे और दो साल बाद वह शीर्ष 50 में भी नहीं रहे थे। अब तक 18 ग्रैंडस्लैम खिताब जीत चुके पेस इस साल सितंबर में यूएस ओपन में खेलने के बाद कोर्ट पर नहीं उतरे हैं। उन्होंने पाकिस्तान के खिलाफ डेविस कप मुकाबले के लिए खुद को उपलब्ध रखा है। 

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