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नई दिल्लीः स्टार भाला फेंक एथलीट नीरज चोपड़ा को 18 अगस्त को जकार्ता में होने वाले एशियाई खेलों के उद्घाटन समारोह के लिए भारतीय दल का ध्वजवाहक चुना गया। भारतीय ओलंपिक संघ (आईओए) के अध्यक्ष नरिंदर बत्रा ने दल के लिए आयोजित रवानगी समारोह के दौरान यह घोषणा की। एशियाई खेलों का आयोजन 18 अगस्त से दो सितंबर तक जकार्ता और पालेमबांग में किया जायेगा।

बीस वर्षीय नीरज मौजूदा राष्ट्रमंडल खेलों के चैम्पियन हैं और भाला फेंक में जूनिर विश्व रिकार्डधारी हैं। एशियाई खेलों के इस चरण में वह पदक के प्रबल दावेदारों में से एक हैं। नीरज ने फिनलैंड में अपने ट्रेनिंग बेस से कहा, ‘‘एशियाई खेलों का ध्वजवाहक चुने जाने से काफी रोमांचित हूं। इतने बड़े टूर्नामेंट में भारतीय दल की अगुवाई करना बड़े सम्मान की बात है।’’ उन्होंने कहा, ‘‘मुझे इसके बारे में नहीं पता था क्योंकि मुझे पहले इसके बारे में नहीं बताया गया थ। मैं पहली बार ध्वजवाहक बनूंगा और यह एशियाई खेलों में होगा।’’ 

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2014 एशियाई खेलों में भारत के ध्वजवाहक थे सरदार सिंह
पूर्व हाॅकी कप्तान सरदार सिंह 2014 एशियाई खेलों में भारत के ध्वजवाहक थे। नीरज ने 2017 में एशियाई एथलेटिक चैम्पियनशिप में 85.23 मीटर के थ्रो से स्वर्ण पदक अपने नाम किया था। उन्होंने पोलैंड में 2016 आईएएएफ विश्व अंडर-20 चैम्पियनशिप में भी स्वर्ण पदक हासिल किया था। मौजूदा एशियाई चैम्पियन को अपनी पूर्व योजना में अब बदलाव करना होगा और 27 अगस्त को शुरू होने वाली अपनी स्पर्धा से कुछ दिन पहले ही जकार्ता पहुंचना होगा। लेकिन वह उद्घाटन समारोह में भाग लेने के लिये खुश हैं। उन्होंने कहा, ‘‘मेरी भाला फेंक स्पर्धा का फाइनल 27 अगस्त को है लेकिन अब मुझे वहां 18 अगस्त को जकार्ता पहुंचना होगा जब उद्घाटन समारोह होगा। लेकिन यह कोई मुद्दा नहीं है, मैं खुश हूं।’’

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भारतीय एथलेटिक्स महासंघ के सचिव सीके वाल्सन ने कह कि नीरज 17 अगस्त को जकार्ता पहुंच जायेगा। वाल्सन ने कहा,‘‘वह उद्घाटन समारोह में भाग लेने के लिये एक दिन पहले 17 अगस्त को जकार्ता पहुंच जायेगा। उनके बाद पहला भारतीय एथलेटिक्स जत्था 21 अगस्त को जकार्ता पहुंचेगा।’’ एशियाई खेलों की ट्रैक एवं फील्ड स्पर्धा 25 अगस्त को शुरू होंगी। भारतीय खिलाडिय़ों ने दक्षिण कोरिया के इंचियोन में पिछले चरण में 11 स्वर्ण, 10 रजत और 36 कांस्य पदक से कुल 57 पदक हासिल किये थे। आईओए ने इस बार एशियाई खेलों के लिये 572 खिलाडिय़ों के दल की घोषणा की है।

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