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दुबईः भारतीय फुटबाल टीम के राष्ट्रीय कोच स्टीफन कांस्टेनटाइन ने बुर्ज खलीफा से कहा कि टीम 2019 एशिया कप के नाकआउट चरण में पहुंचने का माद्दा रखती है। भारत को कल यहां बुर्ज खलीफा में एएफसी एशिया कप के ड्रा में संयुक्त अरब अमीरात, थाइलैंड और बहरीन के साथ ग्रुप ए में रखा गया। 

भारतीय टीम के मैनेजर शानमुगम वेंकटेश के साथ ड्रा में भाग लेने वाले कांस्टेनटाइन ने कहा, ‘‘यह ऐसा ग्रुप है जहां से हम नाकआउट चरण के लिए क्वालीफाई कर सकते है। मैं यह नहीं कहूंगा कि यह आसान ग्रुप है लेकिन अगर हमारा दिन अच्छा रहा था तो हममें इन टीमों पर जीत दर्ज करने की क्षमता है। हम इसमें से ज्यादातर को हरा सकते है।’’

उन्होंने कहा, ‘‘इनमें से हर टीम हमारे सामने अलग तरह की चुनौती पेश करेंगी और हमें एएफसी एशिया कप दुबई 2019 में उनसे सामना करने से पहले तैयार रहना होगा।’’ भारतीय टीम ने पिछली बार 2011 में महाद्वीपीय टूर्नामेंट में भाग लिया था जहां उसे ऑस्ट्रेलिया, मेजबान दक्षिण कोरिया और बहरीन से बुरी तरह शिकस्त झेलनी पड़ी थी।       

ड्रा में भाग लेने पहुंचे भारतीय कप्तान सुनील छेत्री ने कहा, ‘‘एशिया कप हमारे लिए बड़ी संभावना की तरह है और हम इसमें खेलने का इंतजार कर रहे है। भारत में सभी इसके लिये रोमांचित है और हमारे साथ लोगों की दुआएं हैं और हम अपना सर्वश्रेष्ठ करेंगे।’’ भारत के लिए सबसे ज्यादा गोल करने वाले इस खिलाड़ी ने कहा, ‘‘इस टूर्नामेंट में हमें एशिया की सर्वश्रेष्ठ प्रतिभाओं के खिलाफ खेलने का का मौका मिलेगा जिसमें ऐसे खिलाड़ी भी होंगे जो यूरोप और दुनिया के दूसरे हिस्से में होने वाले प्रीमियर लीग मुकाबले में खेलते हैं।’’ 

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