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मेलबर्न : भारतीय महिला क्रिकेट टीम में शीर्ष क्रम में अहम भूमिका निभाने वाली सलामी बल्लेबाज स्मृति मंधाना को खुशी है कि किशोरी शेफाली वर्मा महिला टी20 विश्व कप में अपने प्रदर्शन से सभी का ध्यान खींच रही है और उनका मानना है कि इससे टीम संतुलित बन गई है। 

पिछले दो-तीन वर्षों में भारतीय टीम का अहम अंग रही 23 वर्षीय मंधाना ने कहा कि शेफाली ने दिखा दिया कि वह उनकी तरह खेलने में सक्षम है। मंधाना ने कहा, ‘पिछले 2-3 वर्षों में मैंने ढेर सारे रन बनाए विशेषकर पावरप्ले में लेकिन अब शेफाली भी उसी तरह से रन बना रही है जैसे मैं बनाती थी। इससे टीम अधिक संतुलित बन गई है। वह जिस तरह से बल्लेबाजी करती है वैसे में उसके साथ बल्लेबाजी करना आसान है।' 

शेफाली ने विश्व कप में अब तक दो मैचों में 68 रन बनाए हैं जिसमें 5 छक्के और 7 चौके शामिल है। उनका स्ट्राइक रेट 212 है। उन्हें बांग्लादेश के खिलाफ मैच में 39 रन बनाने के लिए मैच की सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी चुना गया था। मंधाना बुखार के कारण इस मैच में नहीं खेल पाई थी। मंधाना ने कहा, ‘मैं पावरप्ले में अहम भूमिका निभाती रही हूं लेकिन अब शेफाली भी इन ओवरों में तेजी से रन बना रही है। उसने बड़ा प्रभाव छोड़ा है और टीम अधिक संतुलित बन गई है।' 

न्यूजीलैंड के खिलाफ गुरुवार को होने वाले मैच के बारे में मंधाना ने कहा, ‘मुझे नहीं लगता कि हम कुल स्कोर के बारे में सोचकर मैच में उतरेंगे लेकिन हम उस तरह से खेलना जारी रखेंगे जो कि हमारे बल्लेबाजों के अनुकूल है।' न्यूजीलैंड की तेज गेंदबाज ली ताहुहु ने कहा कि वह शेफाली को गेंदबाजी करने को लेकर उत्साहित हैं। 

ताहुहु ने कहा, ‘निजी तौर पर मुझे वर्मा का सामना करने के बारे में सोचना पसंद है। इससे मैं अधिक उत्साहित हो जाती हूं और मैं वास्तव में उसका सामना करने के लिए तैयार हूं। मैं पिछले साल भारत में टी20 चैलेंज में उसके साथ खेली थी और जानती हूं कि वह पीछे हटने वालों में नहीं है।' 

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