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कोलकाता : भारतीय फुटबॉल टीम के मुख्य कोच इगोर स्टिमक को यकीन है कि भारत अगले महीने होने वाला एशियाई कप क्वालीफायर जीतकर अगले साल चीन में होने वाले टूर्नामेंट में जगह पक्की करेगा और करिश्माई कप्तान सुनील छेत्री भी फिट होकर टीम में वापसी कर रहे हैं। 37 वर्ष के छेत्री छह महीने बाद टीम में लौटेंगे। उन्होंने आखिरी बार अक्टूबर में सैफ चैम्पियनशिप फाइनल में नेपाल के खिलाफ खेला था जब भारत ने 3.0 से जीत दर्ज की थी। 

स्टिमक ने कहा कि छेत्री पूरी तरह से फिट हैं और टीम की ताकत रहेंगे। उन्होंने कहा, ‘सुनील पूरी तरह से फिट हैं। हमने बहरीन और बेलारूस के खिलाफ मैचों में उसे नहीं उतारा क्योंकि उसे फिटनेस हासिल करने के लिये समय चाहिए था।' उन्होंने कहा, ‘यह ब्रेक उसके लिए अच्छा रहा और अब वह पूरी तरह से फिट है। यह अभ्यास में नजर आ रहा है। वह भारतीय टीम के आक्रमण की धुरी रहेगा।' 

छेत्री फिटनेस कारणों से मार्च में बेलारूस और बहरीन के खिलाफ नहीं खेले थे। स्टिमक का करार सितंबर 2022 तक बढाया गया था और अब उन पर भी फोकस रहेगा। उन्होंने आनलाइन बातचीत में कहा, ‘अपेक्षायें तो हमेशा रहती है। मुझे यकीन है कि हमारी तैयारी पुख्ता है। कुछ खिलाड़ी हमारे साथ नहीं है लेकिन हम अच्छा प्रदर्शन करेंगे।' 

भारत को बुधवार को एटीके मोहन बागान और 17 मई को आई लीग आल स्टार टीम से अभ्यास मैच खेलना है। इसके बाद दोहा में जाम्बिया (25 मई) और जोर्डन (28 मई) से अभ्यास मैच खेलने हैं। भारत ग्रुप डी में सर्वोच्च रैंकिंग वाली टीम है जिसे हांगकांग, अफगानिस्तान और कंबोडिया से खेलना है। 

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