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लंदन: पूर्व ब्रिटिश नंबर वन टेनिस खिलाड़ी एलीना बाल्चा ने बताया कि उन्हें हाल ही में पता चला है कि वह लीवर के कैंसर से पीड़ित हैं। 30 वर्षीय बाल्चा ने जारी एक बयान में कहा ‘मुझे हाल ही में पता चला है कि मैं लीवर के कैंसर से पीड़ित हूं। मेरा उपचार चल रहा है और मैं इस बीमारी से लडऩे की हर संभव कोशिश कर रही हूं।’

गौरतलब है कि पूर्व ब्रिटिश नंबर वन बाल्चा को सबसे पहले 19 वर्ष की उम्र में लीवर में समस्या के बारे में पता चला था। यूक्रेन में जन्मीं बाल्चा वर्ष 2010 में अपने करियर की सर्वश्रेष्ठ 49वीं रैंकिंग पर पहुंची थी। वह वर्ष 2002 में विंबलडन के तीसरे राउंड और वर्ष 2005 और 2010 में ऑस्ट्रेलियन ओपन के तीसरे दौर तक जगह बना चुकी हैं। वर्ष 2009 और 2012 में बाल्चा ब्रिटेन की नंबर वन खिलाड़ी बन गई थी और वह 132 सप्ताह तक देश की नंबर वन खिलाड़ी रही थी।

उन्होंने इस दौरान दुनिया की शीर्ष 10 खिलाडिय़ों में शामिल चीन की ली ना और फ्रांसिस्का शियावोन पर भी जीत दर्ज की थी। लेकिन बीमारी के कारण उन्होंने नवंबर 2013 में रिटायरमेंट ले लिया था। इंडियन वेल्स टूर्नामेंट में खेल रही ब्रिटेन की हैदर वाटसन ने फेड कप में अपनी टीम साथी रही बाल्चा की बीमारी पर अफसोस जताया है। वाटसन ने टूर्नामेंट के दौरान कहा ‘मैं उनके साथ काफी खेल चुकी हूं और ब्रिटिश टेनिस से जुड़ी होने के कारण हम सभी लड़कियां काफी करीब थी। मैं उनके जल्द स्वास्थ्य की कामना करूंगी।’