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दुबई: दुनिया की पूर्व नंबर एक खिलाडी अमेरिका की वीनस विलियम्स ने दुबई चैंपियनशिप के फाइनल में शनिवार को फ्रांस की एलिज कार्नेट को 6-3, 6-0 से हराकर साल 2012 के बाद अपना पहला खिताब जीत लिया। सात बार की ग्रैंड स्लेम विजेता वीनस ने दुनिया की 26वें नंबर की खिलाडी कार्नेट को खिताबी मुकाबले में टिकने नहीं दिया और इस तरह अपनी छोटी बहन सेरेना की हार का बदला भी चुकता कर दिया। सेरेना को सेमीफाइनल में कार्नेट के खिलाफ 4-6, 4-6 से सनसनीखेज हार का सामना करना पड़ा था और इस तरह विलियम्स बहनों के हाथ से साल 2009 के बाद पहली बार किसी टूर्नामेंट के फाइनल में भिडने का मौका भी निकल गया था।

वीनस साल 2011 में एक ऐसी बीमारी से ग्रसित हो गई थी जिसमें थकावट होती है। उन्होंने कहा ‘मुझमें और सेरेना में यही अंतर है कि मैंने ज्यादातर समय गेंद को कोर्ट में रखा। मुझे लगता है कि मैं सही रास्ते पर जा रही हूं।’ 33 साल की वीनस के लिए साल 2014 की शुरुआत मिली-जुली रही। ऑस्ट्रेलियन ओपन में वह पहले ही दौर में बाहर हो गई जबकि पिछले सप्ताह दोहा में भी उनके हाथ निराशा ही लगी। लेकिन उन्होंने दुबई में शानदार प्रदर्शन करते हुए पूरे टूर्नामेंट में एक भी सेट नहीं गंवाया और इस दौरान अपने से ऊंची रैंकिंग की पांच खिलाडिय़ों को हराया जिनमें दुनिया की पूर्व नंबर एक खिलाडी सॢबया की अना इवानोविच और कैरोलीन वोज्नियाकी शामिल हैं।