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एडीलेडः भारतीय टीम के कप्तान विराट कोहली ने कहा कि दक्षिण अफ्रीका में गेंद से छेड़छाड़ विवाद के बाद ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ और डेविड वार्नर के खिलाफ सार्वजनिक तौर पर जैसा बर्ताव हुआ था उसे देखकर वह निराश थे। मार्च में हुए केपटाउन टेस्ट मैच में गेंद से छेड़छाड़ का दोषी पाए जाने पर स्मिथ और वार्नर फिलहाल एक साल के प्रतिबंध की सजा काट रहे हैं।  
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कोहली ने फॉक्स क्रिकेट के लिए ऑस्ट्रेलिया के पूर्व विकेटकीपर एडम गिलक्रिस्ट को दिये साक्षात्कार में कहा, ‘‘ मुझे यह देख कर काफी दुख हुआ था। आप नहीं चाहते कि किसी को भी ऐसी स्थिति का सामना करना पड़े क्योंकि मैं डेविड (वार्नर) और स्टीव (स्मिथ) को जानता हूं।’’ उन्होंने कहा, ‘‘ मैदान में प्रतिस्पर्धा और संघर्ष के बाद आप कभी ऐसी स्थिति नहीं चाहेंगे जैसा दो खिलाडिय़ों के साथ हुआ। इस घटना के बाद जो हुआ उससे मुझे निराशा हुई।’’ 
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स्मिथ और वार्नर के अलावा क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने इस मामले में संलिप्तता के लिए कैमरून बैनक्रॉफ्ट को भी नौ महीने के लिए प्रतिबंधित किया। दक्षिण अफ्रीका से लौटन पर स्मिथ और वार्नर से अपराधियों के जैसा बर्ताव किया गया जो कई पूर्व खिलाडिय़ों को नागवार गुजरा। कोहली पर भी इस पूरी घटना का असर पड़ा था। कोहली ने कहा, ‘‘ जिस चीज ने मुझे सबसे ज्यादा परेशान किया वह उनके हवाई अड्डे पर पहुंचने के बाद किया गया बर्ताव और जिस तरह से उन्हें वहां से बाहर ले जाया गया वह था। इन चीजों से मुझे लगा कि उनके साथ बहुत खराब बर्ताव हुआ।’’ 
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भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘ उनको दी गई सजा पर टिप्पणी करने के लिए मैं सही व्यक्ति नहीं हूं लेकिन लोगों के साथ ऐसा बर्ताव देखना मेरे लिए काफी दुखद था। एक क्रिकेटर के तौर पर मैं कभी भी ऐसा नहीं चाहूंगा।  स्मिथ और वार्नर की गैर मौजूदगी में ज्यादातर लोग मान रहे हैं कि भारतीय टीम जीत की दावेदार है। भारत ने सोमवार को पहले टेस्ट में ऑस्ट्रेलिया को 31 रन से हराकर श्रृंखला की विजयी शुरूआत की।           

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