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नई दिल्ली : पेंसाकोला राज्य महिला बास्केटबॉल टीम ने भारत की राष्ट्रीय टीम की खिलाड़ी वैष्णवी यादव के साथ करार करने की घोषणा की है। पांच फुट सात इंच लम्बी वैष्णवी उत्तर प्रदेश के इलाबाबाद की निवासी हैं। वैष्णवी सेंट एंथोनी कॉन्वेंट में पढ़ती हैं और वह भारत के लिए फीबा एशिया अंडर-18 3x3 चैम्पियनशिप, फीबा एशिया अंडर-16 चैम्पियनशिप तथा फीबा अंडर-16 एशिया कप में हिस्सा ले चुकी हैं।

वैष्णवी के नाम भारतीय टीम के लिए एक मैच में सबसे अधिक 71 अंक जुटाने का रिकार्ड है। वह एनबीए अकादमी इंडिया के अलावा अंडर-18 स्टेट नेशनल्स में मोस्ट वैल्यूबल प्लेअर रह चुकी हैं। वैष्णवी ने अपनी इस सफलता का श्रेय एनबीए अकादमी को दिया है और कहा है कि इस अकादमी ने उन्हें खुद पर भरोसा करने की क्षमता और दिग्गज कोचों के साथ इस खेल के गुण सीखने का मौका दिया। एनबीए अकादमीज विमेंस प्रोग्राम अमेरिका से बाहर टॉप महिला प्रतिभाओं को निखारने से जुड़ा एक बास्केटबॉल डेवलपमेंट प्रोग्राम है। मुख्य कोच पैनी बेलफोडर् ने कहा, ‘हम वैष्णवी को अपने साथ पाकर खुश हैं। वह लेडी पाइरेट फैमिली का हिस्सा हैं और अपने साथ अपार अनुभव लेकर आ रही हैं। आगामी सीजन में वह हमारे लिए काफी अहम साबित होंगी।' 

वैष्णवी ने कहा, ‘पेंसाकोला स्टेट यूनिवर्सिटी टीम के साथ खेलने का मौका मिलने पर मुझे अपार हर्ष है। मैं बास्केटबॉल इंडिया, एनबीए अकादमी विमेंस प्रोग्राम और कोच ब्लेअर हाडिर्क का धन्यवाद करती हूं। इनकी वजह से ही यह सम्भव हो सका। मैं इस खेल के बारे में अधिक से अधिक जानकारी हासिल करते हुए भारतीय बास्केटबॉल को नई ऊंचाईंयों पर ले जाने का प्रयास करूंगी। मुझे आशा है कि मेरी इस सफलता से कई अन्य खिलाड़ियों को प्रेरणा मिलेगी और वे आगे आकर अपने सपनों को पूरा कर सकेंगी।' 

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