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कोलकाताः भारतीय फुटबाॅल टीम के करिश्माई कप्तान सुनील छेत्री ने लियोनेल मेस्सी को इस खेल का सर्वकालीन महानतम खिलाड़ी बताया लेकिन कहा कि रूस में होने वाले विश्व कप में उनकी पसंदीदा चार टीमों में अर्जेंटीना शामिल नहीं है। छेत्री ने कहा, ‘‘अगर आप मुझ से चार बड़ी अच्छी टीमों के बारे में पूछ रहे है तो मैं कहूंगा कि जर्मनी, स्पेन, ब्राजील और फ्रांस की टीमें मजबूत लग रहीं हैं।’’ 

मेस्सी हैं महानतम खिलाड़ी
भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘मैं उम्मीद करूंगा कि कोई दूसरी टीम मुझे गलत साबित करे। इंग्लैंड की टीम छुपी रूस्तम है , जबकि बेल्जियम की टीम भी बहुत अच्छी है।’’ छेत्री ने मेस्सी को ‘‘इस खेल का सर्वकालीन महानतम खिलाड़ी’’ बताते हुए उम्मीद जतायी कि वह विश्व कप ट्राफी उठकर प्रशंसकों की उम्मीदों पर खरा उतरेंगे। ’’ छेत्री ने कहा, ‘‘अगर वह गोल करते है तो मैं बहुत खुश होउंगा। मैं उनका प्रशंसक हूं। मैं उनसे अपनी तुलना को गंभीरता से नहीं लेता हूं। मुझे नहीं लगता कि किसी को भी ऐसा करना चाहिए। ये आधारहीन हैं। मुझे उम्मीद है कि मेस्सी गोल करेंगे और अर्जेंटीना अच्छा प्रदर्शन करेगा।’’ 

उन्होंने कहा, ‘‘बहुत से लोग कहते हैं कि उन्होंने विश्व कप नहीं जीता है , इसलिए वह महान खिलाड़ी नहीं है। मुझे लगता है कि वह फुटबाॅल खेलने वाले सर्वकालीन महानतम खिलाड़ी हैं। वह असाधारण है। मैं उम्मीद करूंगा कि वह अच्छा खेलें और अर्जेंटीना विश्व कप जीते।’’      

स्पेन के समर्थक छेत्री ने कहा कि विश्व कप में निगाहें आंद्रेस इनिएस्ता पर होगी जिन्होंने संन्यास लेने का संकेत दिया है। छेत्री ने कहा, ‘‘जिस टीम के मैचों में मैं देखना चाहता हूं वह स्पेन है। मुझे उनके खेलने का तरीका पसंद है। मैं नाम नहीं लेना चाहता। यह समय दूनिया के सर्वश्रेष्ठ फुटबालरों को एक दूसरे के खिलाफ खेलते देखने का हैं। ऐसा मौका चार साल में एक ही बार आता है।’’
 

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