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फुलरटोन (अमेरिका): गैर वरीय सौरभ वर्मा ने बड़ा उलटफेर करते हुए दूसरी सीड हमवतन खिलाड़ी एचएस प्रणय को 21-19, 23-21 से हराकर यूएस ओपन बैडमिंटन टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में प्रवेश कर लिया। विश्व रैंकिंग में 43वें नंबर के सौरभ ने 32वीं रैंकिंग के प्रणय को 50 मिनट में पराजित किया और इस जीत के साथ उन्होंने प्रणय के साथ अपना रिकाडर् 4-0 पहुंचा दिया। 

दोनों भारतीय खिलाड़यिों के बीच संघर्षपूर्ण मुकाबला हुआ। सौरभ ने 13-13 के स्कोर पर लगातार चार अंक लिए और 17-13 की बढ़त बनाने के बाद पीछे मुड़कर नहीं देखा। हालांकि प्रणय ने संघर्ष करते हुये स्कोर को 19-20 किया लेकिन सौरभ ने पहला गेम 21-19 से जीत लिया।

दूसरे गेम में दोनों खिलाड़यिों के बीच एक एक अंक के लिए कड़ा संघर्ष हुआ। प्रणय के पास 20-19 के स्कोर पर गेम अंक था लेकिन सौरभ ने इसे बचाते हुये स्कोर 20-20 कर लिया। प्रणय फिर 21-20 से आगे हुये लेकिन सौरभ ने लगातार तीन अंक लेकर 23-21 से दूसरे गेम और मैच समाप्त कर दिया। सौरभ का सेमीफाइनल में थाईलैंड के तानोंगसाक सेनसोमबूनसुक से मुकाबला होगा। सौरभ 56वीं रैंकिंग के थाई खिलाड़ी के खिलाफ करियर में पहली बार खेलेंगे। 

 

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