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साउथम्पटनः भारतीय कप्तान विराट कोहली ने इंग्लैंड के खिलाफ यहां खेले जा रहे चौथे टेस्ट मैच में चेतेश्वर पुजारा की नाबाद 132 रन की पारी को उनकी सर्वश्रेष्ठ पारी करार दिया। कोहली ने कहा, ‘‘मैंने तुम्हारी जो पारियां देखी हैं उसमें से यह सर्वश्रेष्ठ पारी है। मुझे लगा की कोलंबो में खेली गयी तुम्हारी पारी सर्वश्रेष्ठ थी लेकिन इस पारी को शीर्ष पर होना चाहिए।’’

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पुजारा ने कोलंबो की अपनी पारी से इसकी तुलना करते हुए उम्मीद जतायी कि यह पारी श्रृंखला के लिए अहम साबित होगी। उन्होंने कहा, ‘‘कोलंबो में परिस्थिति चुनौतीपूर्ण थी लेकिन यहां की स्थिति और भी ज्यादा चुनौतीपूर्ण थी और श्रृंखला अब काफी संतुलित है। इस पारी के कारण हमारी स्थिति थोड़ी अच्छी है और अगर हम आज अच्छी गेंदबाजी कर सके, तो उन्हें सस्ते में आउट कर सकते हैं और टेस्ट मैच जीत सकते हैं। यह श्रृंखला का रुख तय करने वाला हो सकता है।’’

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पुजारा ने नौवें विकेट के लिए ईशांत शर्मा (14) के साथ 32 और जसप्रीत बुमराह (छह) के साथ दसवें विकेट के लिये 46 रन जोड़कर भारत के स्कोर को 273 रन तक पहुंचाया और पहली पारी में बढ़त भी दिलाई। दोनों बल्लेबाजों ने धैर्य के साथ बल्लेबाजी करने के लिए पुछल्ले बल्लेबाजों की तारीफ की।

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