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टोक्योः सातवीं सीड किदांबी श्रीकांत की शुक्रवार को क्वार्टरफाइनल में हार के साथ जापान ओपन बैडमिंटन टूर्नामेंट में भारतीय चुनौती समाप्त हो गई। श्रीकांत को गैर वरीयता प्राप्त कोरिया के ली डोंग कियून ने तीन गेमों के कड़े संघर्ष में 19-21, 21-16, 21-18 से हराकर सेमीफाइनल में प्रवेश कर लिया। 

कोरियाई खिलाड़ी ने यह मुकाबला एक घंटे 19 मिनट के संघर्ष में जीता। श्रीकांत ने पहला गेम नजदीकी मुकाबले में जीता लेकिन दूसरे गेम में वह इस लय को बरकरार नहीं रख सके।  निर्णायक गेम में श्रीकांत आधे सफर तक बराबर पिछड़े रहे। उन्होंने 9-11 के स्कोर पर लगातार चार अंक लिए और 13-11 की बढ़त बना ली। श्रीकांत फिर 14-13, 15-14 से आगे हुये।

यह मौका था जब वह मैच पर अपनी पकड़ बना सकते थे। लेकिन कोरियाई खिलाड़ी ने लगातार तीन अंक लेकर 17-15 की बढ़त बना ली और फिर पीछे मुड़कर नहीं देखा। कियून ने 19-18 के स्कोर पर लगातार दो अंक लिये और 21-18 पर गेम तथा मैच समाप्त करते हुये सेमीफाइनल में जगह बना ली। विश्व रैंकिंग में आठवें नंबर के भारतीय खिलाड़ी का 33वीं रैंकिंग के कोरियाई खिलाड़ी के खिलाफ अब 0-2 का रिकार्ड हो गया है। श्रीकांत 2016 में एशियाई चैंपियनशिप में इसी खिलाड़ी से हारे थे।