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नई दिल्लीः गत चैम्पियन भारत 18 अक्तूबर से मस्कट में शुरू हो रही पांचवीं एशियाई चैम्पियंस ट्राॅफी में मेजबान ओमान के खिलाफ अपने अभियान का आगाज करेगी। एशियाई हाकी महासंघ ने 18 से 28 अक्तूबर तक होने वाले इस टूर्नामेंट के कार्यक्रम की आज घोषणा की। भारत के अलावा छह देशों के इस टूर्नामेंट में मलेशिया, पाकिस्तान, दक्षिण कोरिया, जापान और ओमान खेलेंगे।

भारत टूर्नामेंट में सर्वोच्च रैंकिंग वाली टीम है और खिताब की प्रबल दावेदार भी है। विश्व रैकिंग में छठे स्थान पर काबिज भारत को 12 वीं रैकिंग वाली मलेशिया और 13 वीं रैकिंग वाली पाकिस्तानी टीम से कड़ी चुनौती मिल सकती है। हर टीम पांच राउंड राबिन मैच खेलेगी जिसके बाद शीर्ष चार टीमें सेमीफाइनल में पहुंचेंगी। 

बाकी दो टीमें पांचवें स्थान के लिए खेलेंगी। फाइनल और कांस्य पदक का मुकाबला 28 अक्तूबर को होगा। भारत ने 2011 और 2016 में यह खिताब जीता था। भारत का सामना 20 अक्तूबर को पाकिस्तान से और अगले दिन जापान से होगा। उसे 23 अक्तूबर को मलेशिया और 24 को दक्षिण कोरिया से खेलना है। 

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