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मुंबई: भारतीय फुटबाल टीम के पूर्व कप्तान बाईचुंग भूटिया ने आज मौजूदा चैंपियन जर्मनी तथा पूर्व चैंपियन फ्रांस और स्पेन को विश्व कप में खिताब का प्रबल दावेदार करार दिया। भूटिया का हालांकि यह भी मानना है कि 14 जून से रूस में शुरू होने वाले इस टूर्नामेंट में बेल्जियम छुपा रूस्तम हो सकता है।

उन्होंने यहां विश्व कप के दावेदरों के बारे में पत्रकारों से कहा, ‘‘यह बेल्जियम हो सकता है। मुझे ऐसा लगता है क्योंकि उनके पास प्रतिभाशाली खिलाड़ी हैं। फ्रांस, जर्मनी जैसे बड़े नाम खिताब के प्रबल दावेदार है लेकिन बेल्जियम चौंकाने वाले परिणाम दे सकता है।’’ भूटिया ने कहा कि रूस भी ग्रुप चरण से आगे बढ़ सकता है जबकि स्पेन भी विश्व कप जीतने का दावेदार है।

उन्होंने कहा, ‘‘रूसी टीम ग्रुप चरण से आगे बढ़ सकती है। उनके पास ऐसे खिलाड़ी हैं जो उन्हें प्री क्वार्टर फाइनल में ले जा सकते हैं। स्पेन भी खिताब की दावेदार है लेकिन विश्व कप ऐसा टूर्नामेंट है जिसके लीग चरण में आपका प्रदर्शन शानदार हो सकता है लेकिन इसके बाद एक खराब मैच खेलने से आप टूर्नामेंट से बाहर हो सकते हो।’’

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