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मैक्सिको सिटी: अनुभवी डिफेंडर रफेल मार्केज को अमेरिका में मादक पदार्थों की तस्करी के मामले में चल रही जांच के बावजूद अगले महीने होने वाले विश्व कप फुटबाल के लिए मैक्सिको की 28 सदस्यीय प्रारंभिक टीम में शामिल किया गया है। 39 बरस के मार्केज ने फुटबाल से तीन महीने का ब्रेक लिया था।

पिछले साल अगस्त में अमेरिकी जांच एजेंसियों ने उन पर मैक्सिको के एक ड्रग तस्करी समूह से जुड़े होने का आरोप लगाया था। कोच जुआन कार्लोस ओसोरियो ने कहा ,‘‘मैदान से बाहर के घटनाक्रम से हमें कोई सरोकार नहीं लेकिन वह ऐसा फुटबालर है जो टीम से सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करा सकता है।’’ अपना पांचवां विश्व कप खेल रहे मार्केज को डिफेंडर नहीं बल्कि मिडफील्डर के तौर पर रखा गया है।