IPL 2019
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नई दिल्लीः पूर्व भारतीय फुटबाॅल कप्तान और देश के लिए 100 से ज्यादा अंतरराष्ट्रीय मैच खेलने वाले एकमात्र खिलाड़ी बाइचुंग भूटिया का मानना है कि भारत एएफसी एशियन कप फुटबाल टूर्नामेंट 2019 में अपने ग्रुप में शीर्ष दो में रहकर राउंड-16 में जगह बना सकता है। भूटिया ने कहा, ''मैं भारत को मिले ग्रुप से काफी खुश हूं। हम भाग्यशाली हैं कि हमें किसी एशियाई सुपर पावर जैसे ईरान, जापान, आस्ट्रेलिया और दक्षिण कोरिया का ग्रुप नहीं मिला। ड्रॉ के हर पॉट में छह टीमें थीं और हम उन सभी टीमों से बच गये जिन्होंने इस साल होने वाले विश्वकप के लिये क्वालीफाई किया है।'' 

भारत के ग्रुप के आसान होने के बारे में पूछे जाने पर भूटिया ने कहा, ''अंतरराष्ट्रीय फुटबाल में कुछ भी आसान नहीं है लेकिन यदि इस ग्रुप की तुलना दोहा 2011 के ग्रुप से की जाए तो मुझे यह ग्रुप आसान लगता है। उस समय उस ग्रुप में विश्वकप खेलने वाली टीमें आस्ट्रेलिया और कोरिया मौजूद थीं और साथ ही हमारे ग्रुप की एक अन्य टीम बहरीन थी जिसने एशिया से विश्वकप प्लेऑफ खेला था।'' 

भूटिया ने भारत की संभावनाओं पर कहा, ''हम अपने ग्रुप में शीर्ष दो में जगह बना सकते हैं और राउंड-16 के लिए क्वालीफाई कर सकते हैं। हालांकि यह आसान नहीं है लेकिन असंभव भी नहीं है। हम कड़ी मेहनत और कुछ भाग्य के साथ इस लक्ष्य को हासिल कर सकते हैं।'' पूर्व स्ट्राइकर ने साथ ही कहा, ''हमें खुद को शारीरिक और मानसिक रूप से अपना सर्वश्रेष्ठ देने के लिये तैयार करना होगा जिससे हमारा मनोबल मजबूत होगा। यह शायद पहली बार है जब भारत ग्रुप की चार टीमों में दूसरे रैंक पर है और मुझे लगता है कि इसी तथ्य से भारतीय खिलाड़यिों का मनोबल ऊंचा हो गया होगा।''  

भूटिया ने कहा, ''भारतीय फुटबॉल के लिए नियमित आधार पर एशियन कप के लिये क्वालीफाई करना बहुत जरूरी है। यह हमारे लिये एक बड़ा टूर्नामेंट है और यह एक ऐसा मंच है जहां हम एशिया के उन सर्वश्रेष्ठ खिलाड़यिों के खिलाफ खेल सकते हैं जो दुनियाभर के क्लबों में खेलते हैं। ऐसे टूर्नामेंटों से खिलाड़यिों को बहुत कुछ सीखने को मिलता है और भारतीय फुटबाल का स्तर भी बहुत ऊंचा होता है।'' 
 

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