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मुंबई: न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन ने आज स्वीकार किया कि भारत को स्वदेश में हराना बड़ी चुनौती है। न्यूजीलैंड के खिलाफ कल से शुरू हो रही तीन टेस्ट की एकदिवसीय श्रृंखला में भारत प्रबल दावेदार के रूप में शुरुआत करेगा। वानखेड़े स्टेडियम में कल होने वाले श्रृंखला के पहले मैच से पूर्व विलियमसन ने कहा, ‘‘स्वदेश में भारत का रिकार्ड आफी अच्छा है। उन्हें हराना काफी मुश्किल है। हमें पता है कि स्वेदश में वे दुनिया की सबसे मजबूत टीम हैं। इसमें कोई संदेह नहीं कि हमें अपना सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेलने की जरूरत है।’’ 

उन्होंने कहा, ‘‘हमने यहां पिछली श्रृंखला में देखा कि अंतिम मैच से पहले हम 2-2 से बराबर थे जो अच्छा प्रयास है, हालांकि हमने पता है कि संभवत: हमने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन नहीं किया और अंतिम मैच में प्रदर्शन शर्मसार करने वाला रहा (विशाखापत्तनम में जिसे हारकर न्यूजीलैंड ने श्रृंखला 2-3 से गंवा दी थी)।’’ विलियमसन ने कहा, ‘‘पिछले कुछ समय में हमने अच्छा प्रदर्शन किया है और हमें पता है कि यहां काफी कड़ी चुनौती होगी।’’ स्वेदश में एकदिवसीय अंतरराष्ट्रीय श्रृंखलाओं में भारत का रिकार्ड शानदार रहा है। वर्ष 2009-2010 में आस्ट्रेलिया के हाथों शिकस्त के बाद से भारत ने स्वेदश में खेली 16 श्रृंखलाओं में से सिर्फ दो गंवाई हैं।  न्यूजीलैंड ने टीम वानखेड़े स्टेडियम में पहली बार भारत का सामना करेगी जिस संदर्भ में विलियमसन ने कहा, ‘‘हां, हमने विश्व कप के कुछ मैच यहां खेले थे लेकिन अन्य प्रतिद्वंद्वियों के खिलाफ लेकिन खिलाडिय़ों ने यहां आईपीएल मैच खेले हैं, यह अच्छा स्टेडियम है और यहां वानखेड़े में श्रृंखला की शुरुआत होना अच्छा है।’’

विलियमसन ने कहा कि माॢटन गुप्टिल और कोलिन मुनरो उनकी टीम के सलामी बल्लेबाज होंगे। उन्होंने कहा, ‘‘कल के मैच में सलामी बल्लेबाज गुप्टिल और मुनरो होंगे, गेंद के दो अच्छे स्ट्राइकर। मुनरो और गुप्टिल दोनों अच्छे शाट खेलने वाले खिलाड़ी हैं और अपना नैर्सिगक खेल खेलने का प्रयास करते हैं जो मुझे लगता है कि महत्वपूर्ण है।’’ उन्होंने कहा, ‘‘टाम लैथम मध्यक्रम में बल्लेबाजी करेगा। पिछले कुछ अभ्यास मैचों में उसे क्रीज पर अच्छा समय बताया और बेशक वह विकेटकीपिंग करेगा।’’ न्यूजीलैंड ने यहां ब्रेबोर्न स्टेडियम में दो अभ्यास मैच खेले थे और विलियमसन का मानना है कि इससे हालात से सामंजस्य बैठाने में मदद मिलेगी। विलियमसन को साथ ही लगता है कि कल के मैच का विकेट अच्छा होगा।