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कोलंबो: क्रेग इरविन(नाबाद 151) के करियर की सर्वश्रेष्ठ पारी की बदौलत जिम्बाब्वेे ने श्रीलंका के खिलाफ एकमात्र टेस्ट के पहले दिन शुक्रवार को पहली पारी में आठ विकेट पर 344 रन का सम्मानजनक स्कोर बना लिया। चौथे नंबर के बल्लेबाज इरविन ने लगभग दिनभर बेहतरीन बल्लेबाजी का नमूना पेश किया और 238 गेंदों पर नाबाद 151 रन में 13 चौके और एक छक्का लगाया। 

इरविन ने पहली बार अपने करियर में 150 से अधिक का स्कोर बनाया। यह उनका दूसरा टेस्ट शतक भी है। इससे पहले उनका सर्वश्रेष्ठ स्कोर 146 रन था। टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी करते हुए जिम्बाब्वेे की शुरूआत खराब रही और उसने 38 रन पर तीन विकेट गंवा दिए। जिम्बाब्वेे का चौथा विकेट 70 के स्कोर पर गिरा। इरविन ने सिकंदर रकाा (36) के साथ पांचवें विकेट के लिए 84 रन, पीटर मूर (19) के साथ छठे विकेट के लिए 40 रन और मैल्कम वालर (36) के साथ सातवें विकेट के लिए 65 रन की साझेदारी की।

इरविन ने डोनाल्ड तिरिपानो (नाबाद 24) के साथ नौवें विकेट की अविजित साझेदारी में 62 रन जोड़कर जिम्बाब्वेे को दिन की समाप्ति तक अच्छी स्थिति में पहुंचा दिया। श्रीलंका की ओर से लेफ्ट आर्म स्पिनर रंगना हेरात सबसे सफल गेंदबाज रहे जिन्होंने 30 ओवर में 106 रन देकर चार विकेट हासिल किए। इसके साथ ही उनके विकेटों की संख्या 377 पहुंच गई है।