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कोउलून: 5वीं वरीयता प्राप्त भारत की साइना नेहवाल ने एक और संघर्षपूर्ण मुकाबले में जापान की सयाका सातो को गुरूवार को 21-18 9-21 21-16 से हराकर हांगकांग ओपन बैडमिंटन टूर्नामैंट के क्वार्टरफाइनल में प्रवेश कर लिया। समीर वर्मा ने भी जापान के काजूमासा सकई को 19-21 21-15 21-11 से हराकर अंतिम 8 में जगह बना ली। समीर ने यह मुकाबला 53 मिनट में जीता। लेकिन एक अन्य भारतीय एच एस प्रणय को मलेशिया के चोंग वेई फेंग ने 58 मिनट में संघर्षपूर्ण मुकाबले में 15-21 21-11 21-15 से हराया।   

विश्व रैंकिंग में टॉप 10 से बाहर हो चुकीं सायना का रियो ओलिंपिक के बाद यह दूसरा टूर्नामैंट है। इससे पहले वह चाइना ओपन में शुरूआती दौर में ही बाहर हो गई थीं। विश्व रैंकिंग में 11वें नंबर की सायना का 14वीं रैंकिंग की जापानी खिलाड़ी के खिलाफ 5-1 का शानदार रिकार्ड था।  

साइना ने अपनी लय हासिल करते हुए पहला गेम 21-18 से जीत लिया। साइना एक समय 11-12 से पीछे थीं लेकिन फिर उन्होंने लगातार 6 अंक लेकर 17-12 की बढ़त बनाई और इस गेम को 21-18 पर समाप्त किया। दूसरे गेम में सातों ने शानदार वापसी करते हुए शुरूआत से लेकर अंत तक अपनी बढ़त बनाए रखी और यह गेम आसानी से 21-9 से जीत लिया।  निर्णायक गेम में सायना ने 7-1 की मजबूत बढ़त बनाई और अपनी बढ़त को उन्होंने लगातार बनाए रखा। हालांकि एक समय स्कोर 15-14 हो गया था लेकिन साइना ने 18-14 और 20-15 का स्कोर कर 21-16 पर यह गेम समाप्त कर क्वार्टरफाइनल में जगह बना ली।