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शंघाई: विश्व के नंबर एक पुरूष खिलाड़ी स्पेन के राफेल नडाल ने बुल्गारिया के ग्रिगोर दिमित्रोव को 6-4 7-6 6-3 से कड़े संघर्ष में पराजित कर शुक्रवार शंघाई मास्टर्स टेनिस टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में जगह बना ली। 16 बार के ग्रैंड स्लेम चैंपियन नडाल ने गत सप्ताह चाइना ओपन के सेमीफाइनल में भी दिमित्रोव को तीन सेटों के कड़े संघर्ष में हराया था और इस बार भी दोनों खिलाड़यिों के बीच तीन सेटों तक संघर्ष चला। नडाल ने मैच में 32 विनर्स लगाए और ढाई घंटे तक चले मुकाबले में दो अहम ब्रेक अंक भी हासिल किए।

नडाल ने इस जीत के साथ दिमित्रोव के खिलाफ 15 मैच जीतने का रिकार्ड भी बना लिया है। बुल्गारियाई खिलाड़ी ने मैच में 13 एस लगाये और दूसरे सेट में 0-3 से पिछडऩे के बावजूद 7-6 से सेट जीतकर मैच को टाइब्रेक में पहुंचा दिया। निर्णायक सेट में 2-3 से पिछडऩे के बाद दिमित्रोव का फोरहैंड नेट में अटक गया जिससे नडाल को बढ़त का मौका मिल गया। 30 वर्षीय नडाल अब फाइनल में जगह बनाने के लिये क्रोएशिया के मारिन सिलिच से भिड़ेंगे जिन्होंने एक अन्य क्वार्टरफाइनल में एलबर्ट रामोस विनोलास को 6-3, 6-4 से हराया।