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चेन्नई: स्पेन के टेनिस स्टार रोबर्टो एगट और क्रोएशिया के बोर्ना कोरिच देश के सबसे पुराने और प्रतिष्ठित टूर्नामेंट एयरसेल चेन्नई आेपन के 22वें चरण में भाग लेंगे। कल दुनिया के छठे नंबर के खिलाड़ी मारिन सिलिच ने तीन साल के बाद इस टूर्नामेंट में वापसी की घोषणा की थी, इसके एक दिन बाद दुनिया के 14वें नंबर के एगट और दुनिया के 48वें नंबर के कोरिच ने सत्र के शुरूआती एटीपी टूर्नामेंट के लिये पुष्टि की, जो दो जनवरी से नुंगमबक्कम में एसडीएटी टेनिस स्टेडियम में शुरू होगा।   

एगट इसमें लगातार पांचवीं बार भाग लेंगे। वह सिलिच के लिये मजबूत प्रतिद्वंद्वियों में से एक होंगे और वह इस साल शानदार फार्म में हैं। उन्होंने दो एटीपी खिताब जीते हैं जिसमें जनवरी में आकलैंड आेपन और फरवरी में सोफिया आेपन खिताब हासिल है जिससे उनके नाम चार खिताब हैं। वह आस्ट्रेलियन आेपन और फ्रेंच आेपन के चौथे दौर में पहुंचे थे जबकि शंघाई मास्टर्स के फाइनल में भी पहुंचे थे। 28 वर्ष के एगट ने आज कहा, ‘‘मेरा एयरसेल चेन्नई आेपन और भारत के प्रशंसकों से विशेष लगाव है। मैं नये सत्र की शुरूआत करने चेन्नई में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने के लिये बेताब हूं। जहां तक संभव हो मैं शीर्ष 10 में पहुंचने की कोशिश करूंगा। ’’  

कोरिच महज 19 वर्ष के हैं और 2013 के अमेरिकी आेपन में लड़कों के वर्ग के चैम्पियन हैं, वह तीसरी बार एयरसेल चेन्नई आेपन में भाग ले रहे हैं। वह 2016 में फाइनल तक पहुंचे थे। उन्होंने कहा, ‘‘मैं भारत लौटने के लिये रोमांचित हूं। मैं पिछले साल काफी करीब पहुंच गया था, मैं जानता हूं कि मेरे पास इस साल खिताब जीतने का बढिय़ा मौका है। मैं ध्यान लगाये हूं और अपना पहला एटीपी खिताब जीतने की कोशिश करूंगा। ’’