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मुंबईः भारतीय कप्तान विराट कोहली ने आज स्पष्ट किया कि अच्छी फार्म में चल रहे बल्लेबाज अजिंक्य रहाणे टीम के तीसरे सलामी बल्लेबाज हैं जिससे यह तय हो गया कि वह न्यूजीलैंड के खिलाफ एकदिवसीय श्रृंखला के कल यहां होने वाले पहले मैच में नहीं खेल पाएंगे। शिखर धवन और रोहित शर्मा टीम के नियमित सलामी बल्लेबाज हैं। धवन की अनुपस्थिति में रहाणे से पारी का आगाज करने के लिये कहा गया और उन्होंने हाल में आस्ट्रेलिया के खिलाफ पांच मैचों की एकदिवसीय श्रृंखला के दौरान लगातार चार अर्धशतक जड़े। भारत ने यह श्रृंखला 4-1 से जीती थी।   

राहुल भी दाैड़ में शामिल
कोहली ने मैच की पूर्व संध्या पर कहा, ‘‘उसने (रहाणे) तीसरे सलामी बल्लेबाज के रूप में निश्चित तौर पर अवसरों का पूरा फायदा उठाया। मैंने जैसे कहा था कि केएल राहुल भी सलामी बल्लेबाज के लिये दौड़ में बना हुआ था लेकिन जिंक्स (रहाणे) ने अच्छा प्रदर्शन किया और मौके का फायदा उठाया।’’  उन्होंने कहा, ‘‘जब चार खिलाड़ी एक ही पोजीशन में खेलते हों तो फिर टीम का संयोजन इसी तरह से बनता है और निश्चित तौर पर अब इनमें से एक को बाहर बैठना होगा क्योंकि केवल दो ही अंतिम एकादश में खेल सकते हैं। ’’  

रहाणे किसी का भी स्थान लेने के लिए तैयार
कोहली ने कहा कि वह नहीं चाहते कि रहाणे मध्यक्रम में उतरकर भ्रम में पड़ें क्योंकि वनडे क्रिकेट में आपको अपना खेल अपनी पोजीशन के हिसाब से तय करना पड़ता है। वह हमेशा शीर्ष क्रम में अच्छा प्रदर्शन करता रहा है क्योंकि उसकी तकनीक उसके अनुकूल है। इससे उसे गेंदबाजों पर हावी होने की स्वतंत्रता मिलती है। ’’ कप्तान ने कहा, ‘‘इसलिए जैसा मैंने कहा कि हम उसे असमंजस में नहीं डालना चाहते हैं और वह जानता है कि अगर कोई बल्लेबाज नहीं चलता है और या चोटिल हो जाता है तो वह उसका स्थान लेने के लिए तैयार है। ’’  
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