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काकामिगाहारा (जापान):  भारतीय महिला हाकी टीम ने आज एशिया कप जीतकर विश्व कप के लिए क्वालीफाई किया और कप्तान रानी ने कहा कि टीम के लिए मेरिट के आधार पर इस बड़े टूर्नामेंट में जगह बनाना महत्वपूर्ण है।  रानी ने भारत की चीन पर फाइनल में पेनल्टी शूटआउट में 5-4 से जीत के बाद कहा, ‘‘हम बहुत खुश हैं कि हम एशिया कप जीतने और मेरिट के आधार पर अगले साल के विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने से बेहद खुश हैं। ’’भारत ने इस तरह से 13 साल बाद एशिया कप जीता।   

रानी ने कहा, ‘‘हमारी टीम में कई युवा खिलाड़ी हैं जिन्होंने इतने बड़े मंच पर खेलते हुए जज्बा दिखाया। टीम ने चीन को अच्छी चुनौती दी। चीन ने भी बेहतरीन खेल दिखाया और मैच पेनल्टी शूटआउट तक खिंच गया। ’’  

उन्होंने कहा, ‘‘यह उच्च स्तर की प्रतियोगिता थी और हमने मैच में किसी भी समय ढिलायी नहीं बरती। सविता ने सडन डेथ में शानदार बचाव किया और मुझे खुशी है कि मैं सडन डेथ में गोल करने में सफल रही। उम्मीद है कि हम यहां से मिले आत्मविश्वास के दम पर अगले साल राष्ट्रमंडल खेलों और एशियाई खेलों में भी अच्छा प्रदर्शन करेंगे।’’