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मीरपुर: एशिया कप में चिर प्रतिद्वंद्वी भारत पर जीत के सूत्रधार शाहिद अफरीदी की ‘समझदारी’ भरी पारी की तारीफ करते हुए पाकिस्तानी कप्तान मिसबाह उल हक ने कहा कि इस हरफनमौला ने अकेले दम पर भारत से जीत छीन ली। मिसबाह ने एक विकेट से मिली जीत के बाद कहा, ‘‘मैं शाहिद अफरीदी को लेकर बहुत खुश हूं जिन्होंने पिछले दो मैचों में काफी आलोचना झेली। उसने अपना अनुभव दिखाया और जब मैच हमारे हाथ से निकल चुका दिख रहा था, ऐसे में उसने जीत दिलाई।’’

जीत के लिए 246 रन के लक्ष्य का पीछा करते हुए पाकिस्तान को मोहम्मद हफीज (75) ने जीत के करीब पहुंचाया लेकिन उनके आउट होने के बाद भारत का पलड़ा भारी हो गया था। अफरीदी ने हालांकि आखिरी ओवर में दो छक्के लगाकर पाकिस्तान को चमत्कारिक जीत तक पहुंचाया। मिसबाह ने कहा, ‘‘यह बहुत महत्वपूर्ण जीत है। चार विकेट गिरने के बाद हम दबाव में थे लेकिन हफीज और शोएब मकसूद ने अच्छी साझेदारी की।’’

उन्होंने कहा, ‘‘इसके बाद अफरीदी ने अपने तरीके से मैच खत्म किया। हमारी दबाव में लक्ष्य का पीछा नहीं कर पाने के लिए आलोचना होती रही है लेकिन हमने दिखा दिया कि हम ऐसा कर सकते हैं। टीम का आत्मविश्वास बढा है।’’ उन्होंने कहा, ‘‘इस तरह की पारी अफरीदी ही खेल सकता है। जब भी वह समझदारी से खेलता है तब काफी खतरनाक साबित होता है। पहले भी वह हमें मैच जिता चुका है। यह उसकी सर्वश्रेष्ठ पारियों में से एक थी।’’