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मेलबोन: विश्व के नम्बर एक खिलाड़ी स्पेन के राफेल नदाल और 17 बार के ग्रैंड स्लैम चैम्पियन स्विट्जरलैंड के रोजर फैडरर के बीच आस्ट्रेलियन ओपन का धमाकेदार सैमीफाइनल खेला जाएगा जबकि महिला वर्ग में विश्व की दूसरे नम्बर की खिलाड़ी बेलारूस की विक्टोरिया अजारेंका बाहर हो गईं। लम्बे समय से अपने 18वें ग्रैंड स्लैम खिताब की तलाश में लगे छठी सीड फैडरर ने ओलिम्पिक चैम्पियन और चौथी सीड ब्रिटेन के एंडी मर्रे को 4 सैटों के संघर्ष में 6-3, 6-4, 6-7, 6-3 से हराकर सैमीफाइनल में जगह बनाई जहां उनके सामने पुराने प्रतिद्वंद्वी नदाल होंगे। टॉप सीड नदाल ने 22वीं वरीय बुल्गारिया के ग्रिगोर दिमित्रोव को 3-6, 7-6, 7-6, 6-2 से हराया। फैडरर ने एस लगाकर मर्रे की कड़ी चुनौती को थाम लिया। फैडरर इस तरह मेलबोर्न पार्क में लगातार 11वीं बार सैमीफाइनल में पहुंच गए। फैडरर ने मैच में नैट पर बेहतरीन खेल दिखाया। पहले 2 सैट जीतने के बाद फैडरर ने तीसरा सैट टाई ब्रेक में 6-8 से गंवाया लेकिन उन्होंने चौथे सैट में अपनी लय में लौटते हुए जीत हासिल की और 18वें ग्रैंड स्लैम खिताब का सपना पूरा करने की दिशा में कदम बढ़ा दिया।

इस बीच महिला वर्ग में लगातार तीसरी बार जीत के लक्ष्य के साथ उतरी विश्व की दूसरे नंबर की खिलाड़ी बेलारूस की विक्टोरिया अजारेंका का  क्वार्टरफाइनल में सनसनीखेज हार के साथ सपना चकनाचूर हो गया। दूसरी सीड अजारेंका को 5वीं सीड पोलैंड की अग्निस्का रदवांस्का ने राड लेवर एरेना में 3 सैटों के संघर्ष में 6-1, 5-7, 6-0 से हराकर सैमीफाइनल में प्रवेश कर लिया। पुरुष वर्ग में नदाल को 22 वर्षीय दिमित्रोव ने कड़ी चुनौती दी और पहला सैट जीतने के बाद बाकी के दोनों सैटों का निष्कर्ष टाईब्रेक में निकला। हालांकि मैच के अहम पड़ाव पर आकर बुल्गारियाई खिलाड़ी इसे भुना नहीं सके। पहला सैट नदाल ने 3-6 से गंवाने के बाद दूसरे सैट का टाई ब्रेक 7-3 से और तीसरे सैट का टाई ब्रेक 9-7 से जीता जबकि चौथे सैट में उन्होंने शुरू से ही 3-0 से बढ़त हासिल कर ली और अंतत: चौथा सैट 6-2 से आसानी से अपने नाम कर लिया। नदाल चौथी बार आस्ट्रेलियन ओपन के सैमीफाइनल में पहुंचे हैं।