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मेलबर्न: रूस की मारिया शारापोवा सोमवार को साल के पहले ग्रैंड स्लैम ऑस्ट्रेलियन ओपन के एकल वर्ग के चौथे दौर के मुकाबले में हार गईं। स्लोवाकिया की डोमिनिका सिबुल्कोवा ने तीसरी वरीय शारापोवा की छुट्टी की। दो दिनों में यह इस टूर्नामेंट में दूसरा बड़ा उलटफेर है। रविवार को मौजूदा चैम्पियन और शीर्ष वरीय सेरेना विलियम्स को बाहर का रास्ता देखना पड़ा था। पांच बार की चैम्पियन सेरेना को सर्बिया के एना इवानोविक ने पराजित किया था।

शारापोवा को सिबुल्कोवा ने 3-6, 6-4, 6-1 से हराया। दूसरे और तीसरे सेट में शारापोवा पूरी तरह फिट नहीं नजर आईं। इन
दो सेट के दौरान शारापोवा ने मेडिकल टाइमआउट लिया था। इस जीत के साथ सिबुल्कोवा क्वार्टर फाइनल में पहुंच गई हैं। बीते छह संस्करणों में सिबुल्कोवा चौथे दौर से आगे नहीं बढ़ी थीं। वह हालांकि बाकी के तीन ग्रैंड स्लैम आयोजनों में क्वार्टर फाइनल तक पहुंच चुकी थीं।

क्वार्टर फाइनल में सिबुल्कोवा का सामना सर्बिया की जेलेना जानकोविक या फिर रोमानिया की सिमोना हालेप से होगा। मैच के बाद सिबुल्कोवा ने कहा, ‘‘मैं अपनी जीत को लेकर 100 फीसदी आश्वस्त थी। पहला सेट हारने के बाद भी मैंने अपनी क्षमताओं पर शक नहीं किया। मैंने वही किया जो मुझे करना था। मेरे लिए सबसे बड़ी बात खुद पर यकीन करना था।’’