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मेलबर्न: ओपन युग में लगातार चार बार ऑस्ट्रेलियाई ओपन जीतने का रिकार्ड बनाने की दहलीज पर खड़े नोवाक जोकोविच ने आज सीधे सेटों में जीत दर्ज करके वर्ष के पहले ग्रैंडस्लैम टेनिस टूर्नामेंट में शानदार शुरुआत की लेकिन दुनिया की पूर्व नंबर एक खिलाड़ी वीनस विलियम्स पहले दौर में बाहर हो गई। सर्बिया के दूसरी वरीयता प्राप्त जोकोविच को विश्व में 96वीं रैंकिंग के स्लोवाकिया के लुकास लैको से थोड़ी चुनौती का सामना करना पड़ा लेकिन आखिर में वह एक घंटे 50 मिनट तक चले मैच में 6-3, 7-6, 6-1 से जीत दर्ज करने में सफल रहे। उनका अगला मुकाबला अर्जेन्टीना के लियोनार्डो मेयर से होगा।

जोकोविच के नए कोच और छह बार ग्रैंडस्लैम एकल विजेता बोरिस बेकर भी यह मैच देख रहे थे। शुरू में जोकोविच लय में नहीं दिखे और उन्होंने कुछ गलतियां की लेकिन जब उनका धैर्य जवाब दे रहा था तब उन्होंने अपने कौशल का लाजवाब प्रदर्शन किया। वह अपने पांचवें और लगातार चौथे ऑस्ट्रेलियाई ओपन खिताब की दौड़ में हैं। जोकोविच ने कहा, ‘‘यह पिछले पांच छह सप्ताह के बाद मेरा पहला प्रतिस्पर्धी मैच था और पहले दो सेट में मैं अच्छा खेल नहीं दिखा पाया। मुझे अपने बैकहैंड पर लय हासिल करने के लिए संघर्ष करना पड़ा।’’

मेलबर्न पार्क पर जब तापमान लगातार बढ़ रहा था तब चीन की लि ना ने पिछले साल की लड़कियों की चैंपियन सोलह वर्षीय अना कोंजुह को आसानी से 6-2, 6-0 से हराया। तापमान 30 डिग्री सेल्सियस से उपर चला गया और मंगलवार को उसके 40 डिग्री से उपर जाने की संभावना है। ऐसे में लि ना केवल 61 मिनट में जीत दर्ज करके खुश थी। लि ना ने कहा, ‘‘मैं समझती हूं कि हम बहुत भाग्यशाली हैं जो आज खेले। कल बहुत बुरी स्थिति होगी। मैं खुद को कोर्ट पर नहीं मारना चाहती हूं।’’