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साओ पाउलो: सर्वकालिक महान फुटबॉल खिलाडिय़ों में से एक पेले ने कहा है कि लियोनेल मेसी को अभी फ्रांस के पूर्व मिडफील्डर जिनेदिन जिदान से अच्छा खिलाड़ी नहीं माना जा सकता। पेले के मुताबिक जिदान कई मायनों में मेसी से बेहतर थे। गुरुवार को यहां आयोजित एक कार्यक्रम के दौरान अपने देश ब्राजील को तीन बार विश्व कप खिताब दिला चुके पेले ने कहा कि 26 साल के अर्जेंटीनी स्टार मेसी को बार्सिलोना के अपने प्रतिभाशाली साथियों के साथ खेलने का फायदा मिला है।

पेले ने कहा, ‘‘मेसी को अभी भी जिदान से आगे निकलना है। मेरी नजर में जिदान उनसे काफी बेहतर खिलाड़ी रहे हैं। मेसी आज की तारीख में दुनिया के सबसे अच्छे खिलाड़ी हैं लेकिन उनके इर्द-गिर्द जावी और आंद्रेस इनिएस्ता जैसे माहिर साथी हैं, जिनसे उन्हें काफी फायदा मिलता है।’’ पेले ने आशा जताई कि अगले साल ब्राजील में होने वाले विश्व कप के फाइनल में मेजबान टीम का सामना दक्षिण अमेरिकी प्रतिद्वंद्वी उरुग्वे के साथ होगा। पेले के ऐसा हुआ तो मुताबिक इस बार जीत हासिल करते हुए उनकी टीम 1950 में मिली खिताबी हार का हिसाब बराबर करेगी।