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सिडनी: ऑस्ट्रेलियाई कप्तान माइकल क्लार्क ने लंबे समय से चली आ रही पीठ की समस्या के कारण रिटायरमेंट लेने की खबरों को खारिज करते हुए कहा है कि वह अगले पांच वर्षों में अभी तीन और एशेज सीरीज में खेलने के लिए फिट हैं। क्लार्क 21 नवंबर से अपने करियर की छठी एशेज सीरीज खेलने जा रहे हैं। लेकिन कई वर्षों से पीठ की समस्या से जूझ रहे क्लार्क की फिटनेस और उनकी कप्तानी को लेकर लगातार सवाल खड़े हो रहे हैं और मीडिया रिपोर्ट के अनुसार वह जल्द ही टेस्ट क्रिकेट से रिटायरमेंट लेने की घोषणा कर सकते हैं।

हालांकि 32 वर्षीय क्लार्क ने इन खबरों को खारिज करते हुए कहा ‘मैं अभी या निकट भविष्य में रिटायरमेंट लेने के बारे में नहीं सोच रहा हूं। मैं अब भी स्वस्थ और फिट हूं और ऑस्ट्रेलियाई टीम तथा न्यू साउथ वेल्स के लिए मेरा जुनून अभी भी कम नहीं हुआ है।’ कप्तान ने कहा ‘जब तक मैं खेल रहा हूं और प्रदर्शन कर रहा हूं मुझे लगता है कि अभी पांच वर्षों तक तो मैं इस खेल से जुड़ा रह सकता हूं तथा कई एशेज सीरीज की जिम्मेदारी भी उठा सकता हूं।’

यदि क्लार्क अगले पांच वर्षों तक ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट से जुड़े रहते हैं तो इससे साफ है कि वह 2015 में इंग्लैंड दौरा तथा 2017-18 में सीरीज के लिए भी टीम के साथ जुड़े रहेंगे। बल्लेबाज ने कहा ‘मेरा इस खेल के लिए प्यार समय के साथ और भी बढता जा रहा है। जितना आपको अनुभव होता है उतना ही आप करियर में उतार-चढ़ाव देखते हैं। मुझे लगता है कि इससे आप खेल का और अधिक मजा ले सकते हैं।’

ऑस्ट्रेलिया में 2010-11 में आखिरी सीरीज में इंग्लैंड के हाथों 3-1 से और हाल ही में इंग्लैंड में एशेज में 3-0 से पराजय झेल चुकी ऑस्ट्रेलियाई टीम और कप्तान क्लार्क पर अपने घरेलू मैदान पर रिटर्न एशेज सीरीज जीतने का अत्याधिक दबाव है।