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नई दिल्ली: आई लीग फुटबॉल टूर्नामेंट शुरू होने से एक दिन पहले उसे अपना टाइटल प्रायोजक मिल गया। एयरटेल को टूर्नामेंट के 2013-14 सत्र के लिये प्रायोजक बनाया गया है। अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ (एआईएफएफ) और इसके व्यावसायिक भागीदार आईएमजी रिलायंस को आई लीग का प्रायोजक नहीं ढूंढने के कारण आलोचना का सामना करना पड़ा था।

लेकिन अंत में उन्हें टेलीकाम कंपनी एयरटेल के रूप में प्रायोजक मिल गया। एआईएफएफ के अध्यक्ष प्रफुल्ल पटेल ने नये प्रायोजक का स्वागत किया है। उन्होंने कहा, ‘‘मैं एयरटेल का आई लीग के नये टाइटल प्रायोजक के रूप में स्वागत करता हूं। एआईएफएफ देश में खेल के विकास के लिये प्रतिबद्ध है और हमें उम्मीद है कि यह नये और लंबे संबंध की शुरूआत होगी।’’

एआईएफएफ महासचिव कुशाल दास ने कहा, ‘‘एआईएफएफ और एयरटेल के बीच करार साबित करता है कि भारतीय फुटबॉल के सहयोग के लिये काफी प्रायोजक मौजूद हैं। मैं आई लीग में उनका स्वागत करता हूं।’’