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न्यूयार्क: अमेरिकी ओपन युगल खिताब के जरिये ग्रैंडस्लैम जीतने वाले सबसे उम्रदराज खिलाड़ी बने लिएंडर पेस ने कहा है कि उम्र उनके लिये सिर्फ आंकड़ा है जिसे देखकर वह बस मुस्कुराते हैं। चालीस बरस के पेस ने चेक गणराज्य के राडेक स्टीपानेक के साथ अमेरिकी ओपन पुरूष युगल खिताब जीता। यह उनका आठवां युगल ग्रैंडस्लैम और कुल 14वां खिताब है।

उन्होंने कल रात खेले गए फाइनल में अलेक्जेंदर पेया और ब्रूनो सोरेस को 6.1, 6.3 से मात दी। पेस ने जीत के बाद कहा, ‘‘आज राडेक ने मुझे ओपन युग में ग्रैंडस्लैम जीतने वाला सबसे उम्रदराज खिलाड़ी बनने में मदद की। मैं उसे धन्यवाद देता हूं और अभी हमारा सफर खत्म नहीं हुआ है। मैं 41, 42 और फिर 43 साल का भी होउंगा।’’

उन्होंने कहा, ‘‘हम दोनों ऐसे देशों से हैं जहां टेनिस नंबर वन खेल नहीं है। हमने यहां तक पहुंचने के लिये काफी संघर्ष किया लिहाजा उम्र सिर्फ एक आंकड़ा है जिस पर मैं मुस्कुराता
हूं।’’ उन्होंने कहा, ‘‘हम आपसे बात करके इस पर मुस्कुरा सकते हैं क्योंकि आप हमें इसे लेकर छेड़ते रहते हैं जो अच्छी बात है। जहां तक हमारा सवाल है तो हमारा जोर मैच दर मैच अच्छे प्रदर्शन पर रहता है।’’ पेस ने कहा कि यह उनके कैरियर की सबसे खास जीत में से है। उन्होंने कहा, ‘‘यह खास जीत है। मेरे लिये यह ऑस्ट्रेलियाई ओपन में मिली जीत से भी खास है। ऑस्ट्रेलिया में मैं कैरियर स्लैम के लिये खेल रहा था और उसमें राडेक ने काफी मेहनत की।’’