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न्यूयार्क: दुनिया की नंबर एक खिलाडी और गत चैंपियन अमेरिका की सेरेना विलियम्स को सोमवार से शुरु हो रहे साल के आखिरी ग्रैंड स्लेम यू एस ओपन में खिताब का प्रबल दावेदार माना जा रहा है लेकिन बेलारूस की विक्टोरिया अजारेंका उनके लिए सबसे बडा खतरा हैं। सोलह ग्रैंड स्लेम खिताबों में जीत 31 साल की सेरेना को अपनी पीढी की सर्वश्रेष्ठ खिलाडी और यू एस ओपन में जीत की स्वाभाविक दावेदार बनाते हैं।

सेरेना अगर खिताब जीतती हैं तो वह इस टेनिस के 1968 में पेशेवर बनने के बाद से यह खिताब जीतने वाली सबसे उम्रदराज खिलाडी होंगी। लेकिन वह किसी भी चुनौती से निपटने के लिए तैयार हैं। उन्होंने कहा ‘मैं पूरी तरह अपने खिताब का बचाव करने को तैयार हूं। मुझे लगता है कि मैं जरूरत से ज्यादा मैच खेल रही हूं लेकिन मैं यू एस ओपन के लिए पूरी तरह तैयार हूं।’ सेरेना पिछले साल यहां खिताब जीतकर यू एस ओपन जीतने वाली दूसरी सबसे उम्रदराज महिला खिलाडी बनी थीं।

इस साल उन्होंने फ्रेंच ओपन सहित आठ खिताब जीते हैं लेकिन ऐसा नहीं है कि सबकुछ उनके मनमाफिक हुआ है।