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लंदन: भारतीय टीम से बाहर चल रहे सलामी बल्लेबाज गौतम गंभीर ने काउंटी क्रिकेट में अपने पहले मैच में आज यहां एसेक्स की तरफ से नाटिंघमशर के खिलाफ 31 रन बनाए।
 
बायें हाथ के इस बल्लेबाज ने दायें हाथ के तेज गेंदबाज स्टीवन कू्रक की गेंद पर आउट होने से पहले 67 गेंद खेली तथा और पांच चौके लगाये। उन्होंने ग्रेग स्मिथ के साथ दूसरे विकेट के लिये 44 रन की साझेदारी की।

एसेक्स इस चार दिवसीय डिवीजन दो काउंटी मैच के बाद में बल्लेबाजी के लिये उतरा। नाटिंघमशर ने अपनी पहली पारी में 531 रन बनाये। उसकी तरफ से डेविड सेल्स ने 131 और स्टीफन पीटर्स ने 101 रन बनाये।

दिलचस्प बात यह है कि गंभीर ने अपने सभी पांच चौके पाकिस्तान में जन्में तेज गेंदबाज मोहम्मद अजहरूल्लाह पर लगाये। उन्होंने अजहरूल्लाह के लगातार ओवरों में चौके जड़कर शुरूआत की। इससे पहले क्षेत्ररक्षण करते हुए गंभीर ने दो कैच लिये थे।