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नई दिल्ली: अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ (एआईएफएफ) ने इस साल अगस्त में नये वार्षिक अंतरराष्ट्रीय आमंत्रण टूर्नामैंट के लांच की तैयारी कर ली है जिसे चैम्पियंस कप के नाम से जाना जाएगा।  कई महाद्वीपों की चार टीमों के इस टूर्नामेंट में मेजबान भारत के अलावा एक टीम एशिया, एक अफ्रीका और एक उत्तर अमेरिका से हिस्सा लेगी। 

उम्मीद है कि इस टूर्नामैंट को फीफा से मान्यता मिल जाएगी और यह नेहरू कप की जगह लेगा जिसका आयोजन पिछली बार 2012 में किया गया था।  एआईएफएफ ने कहा कि इस प्रतियोगिता की मेजबानी से राष्ट्रीय टीम को अधिक अंतरराष्ट्रीय मैच खेलने का मौका देने का उद्देश्य भी कुछ हद तक पूरा होगा।  एआईएफएफ ने बयान में कहा, ‘‘एआईएफएफ नये आमंत्रण बहु महाद्वीपीय चैम्पियंस कप प्रतियोगिता को अगस्त 2017 में शुरू करने की योजना बना रहा है। नया प्रस्तावित चैम्पियंस कप चार टीमों के बीच वार्षिक प्रतियोगिता होगा जो 2017 से शुरू होगा।’’   उन्होंने कहा, ‘‘चैम्पियंस कप में मेजबान भारत के अलावा एशिया, अफ्रीका और उत्तर अमरीकी देश के प्रतिनिधित्व की संभवना है।’